The Desert of El Vizcaino, A Source of Heritage

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Reserva de la Biósfera el Vizcaíno

Despues nuestro recorrido a traves del Parque del desierto central de Baja California y del Área Natural Protegida de Flora y Fauna “Valle de los Cirios”, llegamos a la ciudad de Guerrero Negro, donde tuvimos una entrevista con M. Celerino Montes Garcia, subdirector de la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno en la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). La CONANP es el órgano desconcentrado de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México, encargado de la administración de las Áreas Naturales Protegidas.

Entrevista a la CONANP con Sr. Celerino Montes

Entrevista a la CONANP con Sr. Celerino Montes

La Reserva de la Biosfera El Vizcaíno forma parte del corredor biológico que integran islas, lagunas, costas, planicies y sierras de la parte central de la península de Baja California. Tiene una superficie de 2,547,790 hectáreas, algun de los cuales 14% son una zona núcleo donde es prohibido las actividades economicas. Forma parte del programa Man & Biosphere de la UNESCO. El complejo lagunar Ojo de Liebre is also clasificado como una Reserva de la Biosfera. Ademas de estos reconocimientos, hay dos lugares sitios del patrimonio mundial de la UNESCO : El santuario de las ballenas de El Vizcaíno (patrimonio natural) y las pinturas rupestres de la Sierra de San Francisco (patrimonio cultural).

Es el Área Nacional Protegida más extensa de México y entre las más extensas de Latino América. Ocupa el 11% de la superficie total de Áreas Naturales Protegidas en México (las Áreas Naturales Protegidas ocupan aproximadamente 10% del territorio nacional de México).

La Reserva se encuentra en el extremo norte del estado de Baja California Sur dentro de los límites políticos del municipio de Mulegé. Se limita al norte por el paralelo de 28° de latitud que divide los estados de Baja California Sur y Baja California.

Antecedentes de Conservación de la zona

  • 1936 – Se toman las primeras medidas al firmarse un tratado de protección de las aves acuáticas migratorias entre los gobiernos de México y Estados Unidos.
  • 1949 – México se adhiere a la Comisión Ballenera Internacional
  • 1972 – Se publica el Decreto de Zona de Refugio de Ballenas las lagunas Ojo de Liebre y San Ignacio.
  • 1979 – Se declara a la Laguna San Ignacio como Zona de Atracción Turística.
  • 1988 – 30 de noviembre, se publica el decreto de la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno.
  • 1993 – Se incluyen la Sierra de San Francisco, y las lagunas Ojo de Liebre y San Ignacio en la lista indicativa de sitios de Patrimonio Mundial de la UNESCO.
  • 2000 – Se recategoriza la Zona de Refugio de Ballenas como Reserva de la Biosfera Complejo Lagunar Ojo de Liebre.
  • 2002 – 24 de mayo, se decretó el Santuario Ballenero Mexicano.
  • 2004 – Inclusión de las lagunas San Ignacio y Ojo de Liebre a la lista sitios considerados por la Convención Internacional de Humedales de Ramsar.
  • 2009 – La Red Hemisférica de Reservas para las Aves Playeras, anunció la designación del Complejo San Ignacio, ubicado en el municipio de Mulegé, cómo Sitio de Importancia Internacional y la recategorización del Complejo Lagunar Ojo de Liebre en Guerrero Negro, como Sitio de Importancia Hemisférica.

Relevancia ecológica y científica

La Reserva de la Biosfera El Vizcaíno es considerada como zona de refugio de especies, tanto de origen templado, como subtropical constituyendo un corredor biológico transpeninsular arcaico con núcleos de endemismo, tanto de flora como de fauna.

Torote

Torote

La Reserva está incluida en la subprovincia del Desierto de El Vizcaíno donde la precipitación anual es del orden de los 70 mm con una alta evaporación que sobrepasa los 1,000 mm. Esta característica tiene implicaciones adaptativas en los organismos que los ha llevado ha seleccionar mecanismos muy eficientes en su economía metabólica.

Dado que los complejos lagunares y esteros se encuentran en excelentes condiciones de conservación, la migración anual de aves por la ruta del pacífico encuentra en la Reserva extensas áreas de descanso y alimentación bajo absoluta protección que reciben a miles de aves marinas, playeras y rapaces que se alimentan en los ricos litorales de la Reserva y de la península, tanto en invierno como en verano. Asimismo, los mamíferos marinos que transitan por los litorales y las lagunas encuentran en las aguas de la Reserva protección, refugio y alimentación, así como condiciones que posibilitan fenómenos como la arribazón de la ballena gris, que utiliza las lagunas de la Reserva como sitio de reproducción durante su migración invernal anual. Hay mas de 1500 ballenas gris en la Laguna Ojo de Liebre y 300 en la Laguna San Ignacio cada año!

En ambientes similares en lo que se refiere a los procesos ecológicos presentes en  el área, cabe destacar el alto grado de conservación de la mayor parte de la Reserva con muestras de deterioro mínimas y que es posible la restauración de todos los componentes de sus ecosistemas; tal es el caso, de los berrendos que han tenido, afortunadamente, un refugio en la Reserva y cuyas poblaciones aún es posible recuperar a los niveles existentes en el pasado, como nos lo contaba personas miembros del equipaje de recuperacion.

La Reserva forma parte del gran Desierto Sonorense y sus afinidades con los ecosistemas xéricos del suroeste americano son múltiples y variadas. La relevancia ecológica de la península, su excelente estado de conservación, y los servicios ecológicos que aporta a la salud ambiental del pacífico oriental y del occidente de Norteamérica es incalculable en términos de captura de carbono.

Las extensas comunidades de especies florísticas aún intactas como los inmensos cardonales, izotales, pithayales, mezquitales, los bosques de cirios, palo fierro, torotes, copalquines, nopales, agaves, biznagas y los matorrales, conforman un mosaico continuo sin cambios significativos, de paisajes abiertos y llanuras así como de escarpados relieves inaccesibles, surcados por los profundos cañones de las serranías. Una maravilla el contemplar cuando todo florece después de la lluvia… Como nosotros lo vimos!

La gran productividad de los dos litorales de la Reserva y las lagunas y esteros hacen de ésta una de las regiones pesqueras más ricas del mundo!

Patrimonio histórico y cultural

A la llegada de los españoles, a la cintura y el sur de la península, existían tres grupos indígenas conocidos: Cochimíes, Guaycuras y Pericúes. El origen de estos grupos es diferente ya que no todos ellos arribaron a la península por el norte, provenientes de los grupos Yumanos del suroeste americano. Por ejemplo, la asociación Milapá  integra familias de la Misión de Santa Gertrudis y San Francisco de  Borja, quienes  lograron  reconocimiento al ser registradas en el censo poblacional de 2010 como descendientes de los indígenas cochimí e intentan rescatar su propia cultura, notablemente a través de eventos.

Pinturas rupestres cerca de Cataviña

Pinturas rupestres cerca de Cataviña

Estudios arqueológicos reportan que existen alrededor de 2000 sitios con evidencias humanas y más de 300 sitios con pinturas rupestres, cuyas más antiguas se remontan a más de 10,500 años de antigüedad. Las pinturas fueron hechas con pigmentos minerales y reflejan un maravilloso arte abstracto que habla de hombres con un profundo interés por la naturaleza y que se relacionaron con ella a través de formulaciones energéticas, mágicas e inmateriales que difícilmente pueden ser interpretadas bajo los criterios de nuestra cultura occidental. Esta galería de arte rupestre  en la Sierra de San Francisco es considerada como Patrimonio Mundial desde 1993.

Manejo y Opportunidades de Turismo

La CONANP organiza el manejo de la Reserva (leer el documento de manejo en efecto desde 2000).

En la Península de Baja California existe un inmenso tesoro natural, que por fortuna fue conservado hasta ahora y esto muestra un gran contraste, ya que al sur del estado de California (E.U.A.) la región más desarrollada del planeta, se encuentra una de las regiones más conservadas del mundo, la península de Baja California; pero ello también ha permitido la conservación de uno de los cuerpos de agua más ricos del planeta, el Golfo de California. En conjunto ambas regiones son el territorio de mar y tierra más extenso y mejor conservado de Mexico.

Existe un potencial increible para desarrollar una economía alrededor del turismo sostenible. Algunas autoridades lo entendieron; por ejemplo, actualmente existe una Licenciatura en Turismo Alternativo en la Universidad Autónoma de Baja California Sur,  en cuyo campus Guerrero Negro fuimos invitados para presentar nuestro proyecto.

Actualmente, en la temporada de la ballena gris, el avistamiento trae anualmente más de 15,000 visitantes. Además de esta actividad principal, existen otras actividades posibles para los turistas: práctica de kayak, avistamiento de aves, y  senderismo. Adicional al pago de los proveedores de servicios, administrado por las autoridades locales (Ejidos), los turistas deben pagar un derecho de accesso a la Reserva que utiliza la CONANP para proyectos de conservación. Funciona igual para visitar algunas de las galerías de pinturas rupestres. Existe también un turismo cinegético para la caza controlada del Borrego  Cimarrón en algunos sitios.

Nuestros Avisos y Asesos

Pensamos que hay mucho qué hacer para ofrecer a la gente local una mejora en las condiciones de vida que parecen, en varios contextos, precarias. Las características, valores y atributos de la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno para llevar a cabo actividades de ecoturismo ofrecen la oportunidad de desarrollo para sus pobladores por el atractivo de su flora, fauna, el excelente estado de conservación de sus ecosistemas y los valores culturales de la zona, para así crear una conciencia ambiental y un proceso de apropiación que asegure a largo plazo generación de oportunidades de empleo estable y permanentes que favorezcan y mejoren la calidad de vida de los habitantes y eviten la emigración hacia los sitios urbanos.

Las clasificaciones de la UNESCO dan una etiqueta para bajar recursos pero también representan un peso para sensibilizar a la población local. La educación cívica y ambiental es un proceso largo, pero que vale la pena; dicha educación reduciría la contaminación que encontramos en agunos sitios durante nuestro recorrido.
 
El turismo primitivo en esta región natural podría interesar más a la comunidad nacional e internacional. La observación de aves, ballenas, lobos marinos, focas, elefantes marinos, delfines, paisajes submarinos, islas, dunas, montañas, volcanes, oasis, cañones, sitios arqueológicos, flora desértica o tropical, son algunos de los elementos de nuevos productos turísticos a desarrollar. Además es notorio que varias actividades de aventura podrían encontrar mucho interés en paquetes turísticos: cicloturismo, bicicleta de montaña, senderismo, snorquel, buceo, caminata de montaña, espeleología, entre otras actividades. La artesanía, como la cocina y actividades tradicionales (pesca, rancheros, explotación de la sal, etc.) son elementos muy fuertes y singulares del territorio que necesitan otras vías de valorización para rescatarlas y potencializarlas.
Los proveedores de servicios turísticos informan a los turistas sobre las características de los sitios y de su fragilidad. Se necesita una mayor capacitación para que todos contribuyan al mismo desafío por el territorio, a una misma voz. La educación ambiental y turística parece esencial, no solo la práctica de idiomas extranjeros, sino también en comunicación, incluyendo las NTIC y las redes sociales.
Aparentemente hay dificultades administrativas y de coordinación entre las autoridades públicas, de acuerdo a los comentarios de Celerino Montes. Un patrocinio de empresas privadas podría beneficiar, por ejemplo con Exportadora de Sal, que emplea una gran parte de la población de Guerrero Negro y sus alrededores, y cuyo efecto en el ecosistema es relevante y parece ser sostenible. Una coordinación general del proyecto de turismo alternativo parece significativo, con una organización local existente o una nueva, independente y que represente a la población civil, que incluya varios socios y autoridades, tanto locales como estatales, involucrados en el desarrollo del territorio de la Reserva. La buena administracíón es un componente esencial para el éxito del proyecto.
 
Un análisis a profundidad del turismo en el área permitirá eligir las opciones más viables y sostenibles. Es necesario un diagnóstico sobre el turismo (o para ser más precisos, sobre el turismo alternativo) en el área de la Reserva de la Biósfera, o de la Península de Baja California.  Si no existe, podría ser un trabajo muy interesante para estudiantes universitarios.
 
Se necesitan también nuevos infrastructuras y servicios de alta calidad ambiental (hoteles, restaurantes, señalización específica, caminos y rutas temáticas, etc.). Por ello, sugerimos fomentar la capacitación de los participantes del desarrollo local en la búsqueda de financiamiento para invertir dinero localmente, a partir de ONG´s, empresas privadas, el gobierno, donadores, etc. Los dos sitios declarados como Patrimonio Mundial ofrecen posibilidades de recreación y educación de una alta calidad que atrae la atención de los turistas año con año. El apoyo de voluntarios nacionales o internacionales es otra idea. Pensamos que hay muchas personas calificadas a quienes les gustaría contribuir a la preservación y desarrollo de este patrimonio excepcional de la Reserva.

English Version

Biosphere Reserve of the Vizcaino

After our journey through the desert park de Central Baja California and the Protected Area of Flora and Fauna « Valley of the Candles « , arriving in the city of Guerrero negro , we met M. Celerinus Garcia Montes , deputy director of the Biosphere Reserve El Vizcaino in the National Commission of Natural Protected Areas (CONANP ) . CONANP is the body within the Ministry of Environment and Natural Resources of Mexico , responsible for the administration of the Protected Natural Areas .
The Biosphere Reserve El Vizcaino is part of the biological corridor that comprise islands, lakes , coasts , plains and mountains of the central part of the peninsula of Baja California. It has an area of 2,547,790 hectares , some of whom 14 % are a core area where prohibited economic activities . This is part of Man & Biosphere Programme of UNESCO. The laguna complex Ojo de Liebre is also classified as a Biosphere Reserve . Besides these awards, there are two world heritage sites of UNESCO : Whale Sanctuary of El Vizcaino ( natural heritage ) and the rock paintings of Sierra de San Francisco (cultural heritage ) .

This National Protected Area is the largest in Mexico and among the largest in Latin America. Occupies 11% of the total area of Protected Areas in Mexico ( the Protected Natural Areas aproximamente occupy 10% of the national territory of Mexico ) .

The reserve is located at the northern end of the state of Baja California Sur within the political boundaries of the municipality of Mulege . It is bordered to the north by the parallel of 28 ° latitude that divides the states of Baja California and Baja California Sur .

History of Conservation of the area

  • 1936 – They take the first steps to signing a treaty to protect migratory waterfowl between the governments of Mexico and the United States.
  • 1949 – Mexico adheres to the International Whaling Commission
  • 1972 – Publication of the Refuge Zone Decree Whales Scammon gaps and San Ignacio .
  • 1979 – It is declared to Laguna San Ignacio as Tourist Attraction Area .
  • 1988-30 November, published the decree of the Biosphere Reserve El Vizcaino .
  • 1993 – include the Sierra de San Francisco , and gaps Scammon and San Ignacio in the indicative list of World Heritage sites by UNESCO.
  • 2000 – The re-categorize the Whale Refuge Zone Biosphere Reserve of Scammon Lagoon Complex .
  • 2002-24 May Whale Sanctuary was declared Mexican .
  • 2004 – Inclusion of San Ignacio lagoons and Scammon to list sites considered by the International Convention of Ramsar Wetlands .
  • 2009 – The Red Western Hemisphere Shorebird Reserves , announced the appointment of San Ignacio Resort , located in the town of Mulege , how Site of International Importance and the reclassification of Scammon Lagoon Complex in Black Warrior as Site of Hemispheric Importance .

Ecological and scientific significances

The reserve is included in the sub-province of El Vizcaino Desert where annual rainfall is about 70 mm with high evaporation exceeds 1,000 mm . This feature has implications adaptive organisms has led them to select highly efficient mechanisms in metabolic economy .

Since lagoons and estuaries complexes are in excellent preservation , annual bird migration by the Pacific route in Reserva extensive resting and feeding areas under absolute protection given to thousands of seabirds, shorebirds and raptors feed in the rich coastal and Reserve of the peninsula, both winter and summer. Also , marine mammals transiting the coasts and lagoons found in the waters of the reserve protection , shelter and food , as well as enabling conditions arribazón phenomena such as the gray whale , which uses loopholes in the Reserve as site reproduction during its annual winter migration . There are over 1,500 gray whales in Scammon ‘s Lagoon and 300 in Laguna San Ignacio each year!

In similar environments in terms of ecological processes present in the area , there were a high degree of conservation of most of the Reserve with minimum spoilage samples and it is possible the restoration of all components of their ecosystems ; such is the case , the pronghorn that have , fortunately , a refuge in the Reserve and whose populations can still be retrieved from existing levels in the past, as we had people baggage recovery members .

The reserve is part of the great Sonoran Desert and its affinities with xeric ecosystems of the American Southwest are many and varied . The ecological relevance of the peninsula, its excellent state of preservation, and ecological services it provides to the environmental health of the eastern Pacific and western North America is incalculable in terms of carbon sequestration.

Extensive floristic species communities still intact as the huge cacti , izotales , pithayales , mesquite forests of candles , ironwood , torotes , copalquines , cactus , agaves , barrel cactus and scrub , form a continuous patchwork without significant changes of scenery open plains of sheer relief and inaccessible , crossed by deep canyons of the mountains . A wonder to behold when everything is in bloom after a rain, as we saw it !

The high productivity of both the reserve and coastal lagoons and estuaries make it one of the richest fishing areas in the world!

Historical and cultural heritage

Upon arrival of the Spanish , waist and south of the peninsula, there were three known indigenous groups : Cochimíes , Guaycuras and Pericúes . The origin of these groups is different and not all of them arrived in the peninsula in the north, from the American Southwest Yuman groups . For example , the association integrates families Milapá Mission Santa Gertrudis and San Francisco de Borja , who achieved recognition as they are recorded in the 2010 population census as descendants of indigenous Cochimi and try to rescue its culture , notably through events .

Archaeological studies report that there are about 2000 human evidence sites and over 300 sites with cave paintings, being the oldest paintings date back more than 10,500 years old. The paintings were made with mineral pigments and reflect a wonderful abstract art that speaks of men with a deep interest in nature and related to her through energetic formulations , magical and intangible that can hardly be interpreted under the criteria of our culture Western . This gallery of rock art in the Sierra de San Francisco is considered World Heritage since 1993 .

Management and Tourism Opportunities

In the Baja California Peninsula there is an immense natural treasure , which fortunately was preserved until now and this shows a great contrast , and to the south of the state of California ( USA), the most developed region in the world, is one of the regions most conserved of the world , the peninsula of Baja California , but it has also allowed the preservation of one of the richest water bodies in the world, the Gulf of California. Together the two regions are the land and sea territory largest and best preserved of Mexico .

There is an incredible boost to help develop a sustainable tourism economy around . The authorities (some ) understood it . For example , they opened a Departament of Alternative Tourism at the University of Baja California Sur is located in Guerrero negro (where we were invited to present our project !) .

Currently , in the season of gray whales , whale attracts more than 15,000 visitors annually . In addition to this main activity , there are other possibles for tourist activities : kayaking , bird watching . In addicion to the payment for the service provided by local authorities (ejidos ) , the tourists have to pay a fee to enter the Reserve to the CONANP, which support conservation projects . That’s the same if you visit some of the galleries of rock paintings . There is also a controlled hunting tourism for the Borrego cimmaron in some places.

Our Comments and our Suggestions

We (the Sur la Route du Patrimoine’s team) think that there is much to do to give local people an improvement in their living conditions , which appear , in various contexts, precarious .

UNESCO classifications give a label to find new financial resources but also to sensitize the local people. The civic and environmental education is a long process , but worth it. For example, it will help reducing the pollution that we found in several places during our journey across the Baja .

The tourism in this pristine natural region may interest both national and international community . Bird watching , whales, sea lions, seals, sea lions , dolphins , underwater landscapes , islands , dunes , mountains , volcanoes , oasis, canyons , archeological sites, tropical desert flora or are some elements of new tourism products to develop . Also it seems that several adventure activities could find much interest in tourism packages : cycling, mountain biking , hiking , snorkeling , diving , mountain jogging , caving … The mancrafts, like cooking and traditional activities (fishing , ranchers , exploitation of salt … ) are very strong and unique elements of the territory. They need other ways to promote them.

The providers inform the tourists the characteristics of the sites and their fragility. Tourism providers need more and more of training in order to benefit all to the same territory, with the same voice. Environmental and tourism education seem essential , not only the practice of foreign languages ​​, but also in communication skills including ICT and social networks .

Apparently there are administrative and coordination difficulties between public authorities , confesses M. Montes. A sponsorship with private companies could be beneficial for example with la Exportadora de Sal which employs a large part of the population of Guerrero negro, and an effect on the ecosystem that appears to be sustainable . An overall coordination of the alternative tourism initiative seems necessary, with a local organization, existing or new , independant and representative of the population and of the various partners and local and state authorities , involved in the development of the territory of the reserve. The governance is an essential component to the success of the project.

A deep analysis of tourism in the area will allow to select the most viable and more sustainable options . A diagnosis on tourism ( or more precisely on alternative tourism ) in the area of the Reserve,  if not existing , is needed and could be a very interesting student job .

The development of the alternative tourism will also require new infrastructures and services of high environmental quality ( hotels, restaurants, specific signs , roads and thematic routes , etc). So we suggest to promote training of local development actors in fundraising  from NGOs, businesses , government, donors. The two declared World Heritage sites offer many opportunities for recreation and education of a high quality that attracts the attention of tourists every year. Asking support from national and/or international volunteers is another idea to think about . We think there are many qualified people who wanted to contribute to the preservation and development of the exceptional heritage of the Reserve.

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4 réflexions sur “The Desert of El Vizcaino, A Source of Heritage

  1. Hola Miguel y David:
    apenas ahora leí su publicación. Yo quiero enfocar mi comentario en la parte de sus avisos y asesos. Parte fundamental de un diagnóstico sería una radiografia del trabajo institucional (estructura, coordinación, logros, etc.) que permitiria una evaluación a fondo y el diseño de una estrategia de implementación de politicas públicas. a largo plazo.

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